“No podemos fragmentarnos en algo tan importante como esto”

Katie Lappe, izquierda, con su hija Abby.

La vivienda es para todos. Ése es un objetivo, no una declaración de hecho. Sigue habiendo una infinidad de barreras (discriminación racial, falta de disponibilidad de viviendas, trámites burocráticos, deudas) que impiden que grandes sectores de personas logren ser propietarios de una vivienda. Si la misión de los profesionales de bienes raíces es avanzar hacia ese objetivo de ser propietarios de vivienda para todos, el desafío es enorme y siempre hay más trabajo por hacer.

Para Katie Lappe, este desafío y trabajo también es profundamente personal. Su hija, Abby, que está en el espectro del autismo y tiene problemas visuales y del lenguaje, luchó duro para lograr un éxito tremendo en su vida y, finalmente, decidió comprar una casa. Ese viaje, y ver cómo fue para personas como Abby navegar por el proceso inmobiliario, inspiró a Katie a generar cambios en toda la industria, por el bien de Abby y de millones de personas como ella.

Katie Lappé

Katie Lappé: Mi familia trabajaba con productores inmobiliarios multimillonarios; yo nunca fui agente, pero siempre me encargué de la tecnología y el marketing de mi familia. Consideré convertirme en agente y mi madre me dijo: 'No hagas eso'. Haz aquello en lo que eres bueno”.

Tengo un título del Colegio de Abogados de Tennessee para acudir a los tribunales en busca de abogados y también me especializo en derecho de patentes, y esa iba a ser mi vida. Bueno, las vidas no siempre salen como uno quiere.

Mi hija se despertó un día y tuvo un ataque neurológico; a los dos años tuvo una reacción alérgica realmente grave. De repente no podía caminar y de repente dejó de hablarme. Ella desapareció. No podía ir a trabajar porque de repente tuve que cuidar a este niño, que es mi corazón y mi alma. Y me puse a trabajar para darle la mejor oportunidad de la vida. Tienes que rehacer tu vida, tienes que trabajar en casa y aún tienes que pagar las facturas, todas las facturas médicas que se acumulan.

Después de una reacción alérgica grave a los 2 años, Abby se enfrenta a problemas visuales y del lenguaje.

joven abby

Después de fundar y construir dos empresas centradas en bienes raíces mientras ayudaba a Abby a obtener su educación universitaria, Katie vio crecer la ambición de su hija y comenzó a darse cuenta de que había más desafíos por delante.

KL: Abby se despierta un día y está emocionada, está obteniendo excelentes calificaciones en la universidad y haciendo todas esas cosas divertidas. Y ella dice: “Mamá, después de la universidad quiero conseguir un trabajo de tiempo completo. Quiero conseguir una casa, quiero casarme, quiero como 20 perros”. Yo digo: "Oh, cariño, hablemos de los perros más tarde".

Pero me encantan los bienes raíces—REALTORS®, ellos son los que me apoyaron para que pudiera cuidar de mi hija. Siento que tengo una deuda que pagar.

Abby comenzó a frustrarse. Tiene a alguien que le lee en la universidad. Y luego fue como si se apagaran bombillas. No se trata del Traductor de Google. No se trata de subtítulos automáticos. Este es un software compatible con ADA destinado a listados de bienes raíces, específicamente para nuestra industria.

Mi misión en la vida es implementar este software en todos los listados de bienes raíces que existen. Porque cuando haces eso, ayudas a las personas a comprender las propiedades y abres una conversación. Es demasiado importante.

Abby se graduará con un título asociado en otoño y está cursando una licenciatura.

El software DO AudioTours™ de Katie está diseñado para permitir que personas multilingües, neurodiversas, con discapacidad auditiva, visual y muchas otras personas naveguen por el proceso de compra de una vivienda con descripciones más profundas y recorridos por la propiedad. Con asociaciones con importantes corredores, incluidos RE/MAX y Berkshire Hathaway HomeServices, y conversaciones en curso con grandes MLS, dice que transformar los listados de bienes raíces para que sean accesibles para todos es un desafío complejo, pero que debe priorizarse.

KL: Las personas con discapacidad son los DEI silenciosos. Todo el mundo ha estado hablando de DEI, pero nadie ha hablado de discapacidad. El cuarenta por ciento de nuestro mercado tiene algún tipo de limitación o tal vez el inglés no sea su primer idioma. Les digo a los agentes: “Aquí se están perdiendo un mercado enorme. ¡Quieren comprar una casa!

Alguien tenía que dar un paso al frente para hacer este trabajo. Sin saberlo, toda mi vida me ha estado preparando para hacer esto en la industria inmobiliaria.

Existe mucha tecnología que las personas con discapacidades deben usar en sus computadoras portátiles y teléfonos, y debes asegurarte de que el software que estás creando sea compatible con todos los diferentes tipos de plataformas que usan. Es mucho ensayo y error. Es mucho que venga gente con discapacidades. Se debe en gran parte a que mi hija sea paciente conmigo cuando le digo: "Oye, ¿qué piensas de esto?". Porque sé que será honesta. Ella es brutalmente honesta.

No podemos continuar como industria y estar fragmentados en algo tan importante como esto. Esto no es algo que las empresas deban asumir por sí mismas.

Abby ha ayudado a su madre a perfeccionar DO AudioTours para servir mejor a la comunidad de discapacitados.

Con su experiencia tanto en tecnología como en derecho, Katie dice que DO AudioTours™ puede cumplir con el cumplimiento de la ADA, además de ofrecer una serie de otras características destinadas a abrir la industria a más personas. Pero todo vuelve a Abby y a lo que Katie describe como una deuda que tiene con bienes raíces.

KL: Como madre que ha trabajado tan duro para llevar a mi hija a donde está hoy, cuando empezó a hablar de su vida fuera de la universidad y empiezas a ver esos muros que choca al comprar una casa, es como: "Dios mío, hay Hay un mundo de desafíos ahí fuera. Vamos a chocar pared tras pared tras pared.

Me tomé un momento y luego comencé a mirar las diferentes herramientas tecnológicas que existen y comencé a investigar. Y ahí es cuando te despiertas al día siguiente y piensas, espera un minuto; si tuviera esto, esto, esto y esto, sería increíble, no solo para mi hija, sino para esta industria. Y tenga en cuenta que tengo una deuda que pagar. Cuando tenía 20 años y luchaba por criar a una hija discapacitada, los agentes se acercaron, gastaron dinero conmigo y pusieron su fe en mí. Trabajé duro y me gané ese negocio. Pero ese negocio me permitió llevar a mi hija a donde está hoy.

Empiezas a pensar, como sociedad, ¿cómo vamos a unirnos todos para hacer lo correcto?

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