« Nous ne pouvons pas être fragmentés sur quelque chose d'aussi important que celui-ci »

Katie Lappe, à gauche, avec sa fille Abby.

Le logement est pour tout le monde. C’est un objectif, pas une déclaration de fait. Il reste une myriade d’obstacles – discrimination raciale, manque de logements disponibles, formalités administratives, dettes – qui empêchent de vastes pans de personnes d’accéder à la propriété. Si la mission des professionnels de l’immobilier est d’avancer vers cet objectif d’accession à la propriété pour tous, le défi est énorme et il y a toujours du travail à faire.

Pour Katie Lappe, ce défi et ce travail sont aussi profondément personnels. Sa fille, Abby, qui est atteinte du spectre autistique et souffre de problèmes de langage et de vision, s'est battue dur pour réussir dans sa vie et a finalement décidé d'acheter une maison. Ce voyage et le fait de voir ce que ressentaient des personnes comme Abby dans le processus immobilier ont inspiré Katie à créer un changement dans l'ensemble du secteur, pour le bien d'Abby et pour des millions d'autres comme elle.

Katie Lappe

Katie Lappe : Ma famille travaillait avec des producteurs immobiliers valant plusieurs millions de dollars. Je n'ai jamais été agent moi-même, mais j'ai toujours géré la technologie et le marketing pour ma famille. J'ai envisagé de devenir agent et ma mère m'a dit : « Ne fais pas ça. Faites ce pour quoi vous êtes doué.

J'ai un diplôme du barreau du Tennessee pour pouvoir plaider en faveur des avocats, et je me spécialise également en droit des brevets, et cela allait être ma vie. Eh bien, les vies ne se déroulent pas toujours comme on le souhaite.

Un jour, ma fille s'est réveillée et a eu une crise neurologique. À l'âge de deux ans, elle a eu une très grave réaction allergique. Soudain, elle ne pouvait plus marcher et elle a soudainement arrêté de me parler. Elle a disparu. Je ne pouvais pas aller travailler car je devais soudainement m'occuper de cet enfant, qui est mon cœur et mon âme. Et j'ai dû travailler pour lui offrir la meilleure opportunité dans la vie. Vous devez refaire votre vie, vous devez travailler à la maison et vous devez quand même payer les factures, toutes les factures médicales qui s'accumulent.

Après une grave réaction allergique à l'âge de 2 ans, Abby fait face à des problèmes de langage et de vision.

Jeune Abby

Après avoir fondé et bâti deux sociétés axées sur l'immobilier tout en aidant Abby à poursuivre ses études universitaires, Katie a vu l'ambition de sa fille grandir et a commencé à réaliser qu'il y avait d'autres défis à relever.

KL : Abby se réveille un jour et elle est excitée, elle a d'excellentes notes à l'université et fait toutes ces choses amusantes. Et elle dit : « Maman, après l’université, je veux trouver un travail à temps plein. Je veux avoir une maison, je veux me marier, je veux environ 20 chiens. Je me dis: "Oh chérie, parlons des chiens plus tard."

Mais j'adore l'immobilier : REALTORS®, ce sont eux qui m'ont soutenu pour que je puisse prendre soin de ma fille. J'ai l'impression d'avoir une dette à rembourser.

Abby a commencé à être frustrée. Elle a quelqu'un qui lui lit à l'université. Et puis c’était comme si des ampoules s’éteignaient. Il ne s'agit pas de Google Translate. Il ne s’agit pas ici de sous-titres automatiques. Il s'agit d'un logiciel conforme à l'ADA destiné aux annonces immobilières, spécifiquement pour notre secteur.

Ma mission dans la vie est de mettre ce logiciel en œuvre sur chaque annonce immobilière. Parce que lorsque vous faites cela, vous aidez les gens à comprendre les propriétés et vous ouvrez une conversation. C'est trop important.

Abby obtiendra un diplôme d'associé à l'automne et poursuit des études de licence.

Le logiciel DO AudioTours™ de Katie est conçu pour permettre aux personnes multilingues, neurodiverses, malentendantes, malvoyantes et à une foule d'autres personnes de naviguer dans le processus d'achat d'une maison avec des descriptions plus approfondies et des visites de la propriété. Grâce à des partenariats avec de grandes maisons de courtage, notamment RE/MAX et Berkshire Hathaway HomeServices, et à des conversations continues avec de grandes MLS, elle affirme que transformer les annonces immobilières pour qu'elles soient accessibles à tous est un défi complexe, mais qui doit être une priorité.

KL : Les personnes handicapées, c'est le DEI silencieux. Tout le monde parle de DEI, mais personne n’a parlé de handicap. Quarante pour cent de notre marché a soit une sorte de limitation, soit l'anglais n'est peut-être pas leur langue maternelle. Je dis aux agents : « Il vous manque un énorme marché ici. Ils veulent acheter une maison !

Il fallait que quelqu’un prenne le relais pour faire ce travail. Sans le savoir, toute ma vie m'a préparé à faire cela pour le secteur immobilier.

Il existe de nombreuses technologies que les personnes handicapées doivent utiliser sur leurs ordinateurs portables et sur leurs téléphones, et vous devez vous assurer que le logiciel que vous créez est compatible avec tous les différents types de plates-formes qu'elles utilisent. C'est beaucoup d'essais et d'erreurs. Il y a beaucoup de personnes handicapées qui viennent. C'est en grande partie ma fille qui est patiente avec moi lorsque je dis : « Hé, qu'est-ce que tu penses de ça ? Parce que je sais qu'elle sera honnête. Elle est brutalement honnête.

Nous ne pouvons pas continuer en tant qu'industrie et être fragmentés sur quelque chose d'aussi important que cela. Ce n’est pas quelque chose que les entreprises devraient prendre en charge elles-mêmes.

Abby a aidé sa mère à affiner DO AudioTours pour mieux servir la communauté des personnes handicapées.

Grâce à son expérience en technologie et en droit, Katie affirme que DO AudioTours™ peut respecter la conformité ADA, tout en offrant une foule d'autres fonctionnalités destinées à ouvrir l'industrie à davantage de personnes. Mais tout revient à Abby et à ce que Katie décrit comme une dette qu'elle a envers l'immobilier.

KL : En tant que parent qui a travaillé si dur pour amener ma fille là où elle est aujourd'hui, quand elle a commencé à parler de sa vie en dehors de l'université et que vous commencez à voir ces murs qu'elle se heurte en achetant une maison, c'est comme : Oh mon Dieu, il y a un monde de défis. Nous allons frapper mur après mur après mur.

J'ai pris un peu de temps, puis j'ai commencé à regarder les différents outils technologiques disponibles et j'ai commencé à faire des recherches. Et c'est à ce moment-là que vous vous réveillez en quelque sorte le lendemain et que vous vous dites, attendez une minute - s'il y avait ceci, ceci, ceci et cela, ce serait incroyable - non seulement pour ma fille, mais pour cette industrie. Et gardez à l’esprit que j’ai une dette à rembourser. Quand j'avais la vingtaine et que j'avais du mal à élever une fille handicapée, des agents se sont manifestés, ont dépensé de l'argent avec moi et m'ont fait confiance. J'ai travaillé dur et j'ai gagné cette entreprise. Mais cette entreprise m’a permis d’amener ma fille là où elle est aujourd’hui.

Vous commencez à vous demander, en tant que société, comment allons-nous tous nous rassembler pour faire ce qui est juste ?

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