“Non possiamo essere frammentati su qualcosa di così importante come questo”

Katie Lappe, a sinistra, con la figlia Abby.

La casa è per tutti. Questo è un obiettivo, non una constatazione di fatto. Rimangono una miriade di barriere – discriminazione razziale, mancanza di disponibilità di case, burocrazia, debito – che impediscono a vaste fasce di persone di diventare proprietarie di una casa. Se la missione dei professionisti del settore immobiliare è quella di raggiungere l’obiettivo della proprietà della casa per tutti, la sfida è enorme e c’è sempre molto lavoro da fare.

Per Katie Lappe, questa sfida e questo lavoro sono anche profondamente personali. Sua figlia Abby, che è nello spettro autistico e si occupa di problemi linguistici e visivi, ha lottato duramente per ottenere un enorme successo nella sua vita e alla fine ha deciso di acquistare una casa. Quel viaggio e vedere com'era per persone come Abby affrontare il processo immobiliare ha ispirato Katie a creare un cambiamento in tutto il settore, per il bene di Abby e per milioni di altri come lei.

Katie Lappe

Katie Lappe: La mia famiglia lavorava con produttori immobiliari multimilionari: io stesso non sono mai stato un agente, ma ho sempre gestito la tecnologia e il marketing per la mia famiglia. Ho preso in considerazione l'idea di diventare un agente e mia madre ha detto: "Non farlo". Fai quello in cui sei bravo."

Ho una laurea presso l'Ordine degli avvocati del Tennessee per andare in tribunale per avvocati e sono anche specializzato in diritto dei brevetti, e quella sarebbe stata la mia vita. Beh, le vite non sempre vanno come vorresti.

Mia figlia un giorno si è svegliata e ha avuto un attacco neurologico: a due anni ha avuto una reazione allergica davvero brutta. All'improvviso non poteva camminare e all'improvviso ha smesso di parlarmi. Lei è scomparsa. Non potevo andare a lavorare, perché all'improvviso dovevo prendermi cura di questo bambino, che è il mio cuore e la mia anima. E devo lavorare per darle la migliore opportunità nella vita. Devi rifare la tua vita, devi lavorare a casa e devi comunque pagare le bollette, tutte le spese mediche che si accumulano.

Dopo una grave reazione allergica all'età di 2 anni, Abby affronta sfide linguistiche e visive.

La giovane Abby

Dopo aver fondato e costruito due società focalizzate sul settore immobiliare aiutando Abby a conseguire gli studi universitari, Katie ha visto crescere l'ambizione di sua figlia e ha iniziato a rendersi conto che c'erano altre sfide da affrontare.

KL: Abby un giorno si sveglia ed è emozionata, sta prendendo ottimi voti al college e sta facendo tutte quelle cose divertenti. E lei dice: “Mamma, dopo il college voglio trovare un lavoro a tempo pieno. Voglio avere una casa, voglio sposarmi, voglio circa 20 cani. Dico: "Oh tesoro, parliamo dei cani più tardi".

Ma adoro il settore immobiliare: REALTORS®, sono loro che mi hanno supportato affinché potessi prendermi cura di mia figlia. Sento di avere un debito da ripagare.

Abby cominciò a sentirsi frustrata. Ha qualcuno che legge per lei al college. E poi è stato come se le lampadine si fossero spente. Non si tratta di Google Traduttore. Non si tratta di sottotitoli automatici. Si tratta di un software conforme ad ADA destinato agli elenchi immobiliari, specifico per il nostro settore.

La mia missione nella vita è implementare questo software in ogni elenco immobiliare disponibile. Perché quando lo fai, aiuti le persone a comprendere le proprietà e apri una conversazione. E' troppo importante.

Abby si laureerà in autunno e sta conseguendo una laurea.

Il software DO AudioTours™ di Katie è progettato per consentire a persone multilingue, neurodiverse, ipoudenti, ipovedenti e a una miriade di altre persone di navigare nel processo di acquisto della casa con descrizioni più approfondite e tour della proprietà. Grazie alle partnership con importanti intermediari tra cui RE/MAX e Berkshire Hathaway HomeServices e alle conversazioni in corso con le grandi MLS, afferma che trasformare gli annunci immobiliari in modo che siano accessibili a tutti è una sfida complessa, ma deve essere una priorità.

KL: Le persone con disabilità sono il DEI silenzioso. Tutti parlano di DEI, ma nessuno parla di disabilità. Il 40% del nostro mercato ha qualche tipo di limitazione, o forse l'inglese non è la loro prima lingua. Dico agli agenti: “Qui vi state perdendo un mercato enorme. Vogliono comprare una casa!”

Qualcuno doveva farsi avanti per fare questo lavoro. Senza saperlo, tutta la mia vita mi ha preparato a fare questo per il settore immobiliare.

C'è molta tecnologia là fuori che le persone con disabilità devono usare sui loro laptop e sui loro telefoni, e devi assicurarti che il software che stai creando sia compatibile con tutti i diversi tipi di piattaforme che usano. Sono molti tentativi ed errori. Ci sono molte persone che entrano con disabilità. Mia figlia è molto paziente con me mentre dico: "Ehi, cosa ne pensi di questo?" Perché so che sarà onesta. È brutalmente onesta.

Non possiamo andare avanti come industria ed essere frammentati su qualcosa di così importante. Questo non è qualcosa che le aziende dovrebbero farsi carico.

Abby ha aiutato sua madre a perfezionare DO AudioTours per servire meglio la comunità dei disabili.

Con il suo background sia in tecnologia che in legge, Katie afferma che DO AudioTours™ può soddisfare la conformità ADA, oltre a offrire una serie di altre funzionalità pensate per aprire il settore a più persone. Ma tutto torna ad Abby e a quello che Katie descrive come un debito nei confronti del settore immobiliare.

KL: Come genitore che ha lavorato così duramente per portare mia figlia dove è oggi, quando ha iniziato a parlare della sua vita al di fuori del college e inizi a vedere questi muri che colpisce con l'acquisto di una casa, è come: Oh mio Dio, c'è un mondo di sfide là fuori. Colpiremo muro dopo muro dopo muro.

Mi sono preso una pausa, poi ho iniziato a guardare i diversi strumenti tecnologici disponibili e ho iniziato a fare ricerche. Ed è allora che ti svegli il giorno dopo e dici, aspetta un attimo, se ci fosse questo, questo, questo e questo, sarebbe fantastico, non solo per mia figlia, ma per questo settore. E tieni presente che ho un debito da ripagare. Quando avevo vent’anni e stavo lottando per crescere una figlia disabile, gli agenti si sono fatti avanti e hanno speso soldi con me e hanno riposto la loro fiducia in me. Ho lavorato duro e mi sono guadagnato quell'attività. Ma quell’attività mi ha permesso di portare mia figlia dove si trova oggi.

Inizi a pensare, come società, come possiamo unirci tutti per fare ciò che è giusto?

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