“We kunnen niet gefragmenteerd zijn over zoiets belangrijks als dit”

Katie Lappe, links, met dochter Abby.

Wonen is voor iedereen. Dat is een doel, geen feitelijke constatering. Er blijven talloze barrières bestaan – rassendiscriminatie, gebrek aan beschikbaarheid van huizen, administratieve rompslomp, schulden – die grote groepen mensen ervan weerhouden een eigen huis te verwerven. Als het de missie van vastgoedprofessionals is om naar dat doel van eigenwoningbezit voor iedereen te streven, is de uitdaging enorm en is er altijd meer werk aan de winkel.

Voor Katie Lappe zijn deze uitdaging en dit werk ook zeer persoonlijk. Haar dochter, Abby, die in het autismespectrum zit en te maken heeft met taal- en visuele problemen, heeft hard gevochten om enorm succes in haar leven te behalen en besloot uiteindelijk een huis te kopen. Die reis, en het zien hoe het was voor mensen als Abby om door het vastgoedproces te navigeren, inspireerde Katie om verandering in de hele sector te bewerkstelligen – ter wille van Abby, en voor miljoenen anderen zoals zij.

Katie Lappe

Katie Lappe: Mijn familie werkte bij vastgoedproducenten die meerdere miljoenen dollars verdienden. Ik was zelf nooit een agent, maar ik verzorgde altijd de technologie en marketing voor mijn gezin. Ik overwoog om agent te worden, en mijn moeder zei: 'Doe dat niet. Doe waar je goed in bent.”

Ik heb een diploma bij de balie van Tennessee om naar de rechtbank te gaan voor advocaten, en ik ben ook gespecialiseerd in octrooirecht, en dat zou mijn leven worden. Nou, levens lopen niet altijd zoals je wilt.

Mijn dochter werd op een dag wakker en kreeg een neurologische aanval; toen ze twee jaar oud was, kreeg ze een hele ernstige allergische reactie. Ze kon plotseling niet meer lopen en ze stopte plotseling met praten tegen mij. Ze is verdwenen. Ik kon niet gaan werken, omdat ik plotseling voor dit kind moest zorgen, dat mijn hart en ziel is. En ik moest eraan werken om haar de beste kansen in het leven te geven. Je moet je leven opnieuw vormgeven, je moet thuis werken en je moet nog steeds de rekeningen betalen – alle medische rekeningen die zich opstapelen.

Na een ernstige allergische reactie op 2-jarige leeftijd krijgt Abby te maken met taal- en visuele problemen.

Jonge Abby

Nadat ze twee op vastgoed gerichte bedrijven had opgericht en opgebouwd terwijl ze Abby hielp met het behalen van haar universitaire opleiding, zag Katie de ambitie van haar dochter groeien en begon ze te beseffen dat er nog meer uitdagingen in het verschiet lagen.

KL: Abby wordt op een dag wakker en is opgewonden. Ze haalt goede cijfers op de universiteit en doet al die leuke dingen. En ze zegt: 'Mam, na mijn studie wil ik een fulltime baan krijgen. Ik wil een huis krijgen, ik wil trouwen, ik wil twintig honden.” Ik heb zoiets van: "Oh lieverd, laten we het later over de honden hebben."

Maar ik hou van onroerend goed: REALTORS®, zij zijn degenen die mij steunden zodat ik voor mijn dochter kon zorgen. Ik heb het gevoel dat ik een schuld heb die ik moet terugbetalen.

Abby begon gefrustreerd te raken. Ze heeft iemand die voor haar leest op de universiteit. En toen was het alsof er lampjes uitgingen. Dit gaat niet over Google Translate. Dit gaat niet over automatische ondertiteling. Dit is ADA-compatibele software die bedoeld is voor vastgoedvermeldingen, specifiek voor onze branche.

Mijn missie in het leven is om deze software te implementeren op elke vastgoedadvertentie die er is. Want als je dat doet, help je mensen inzicht te krijgen in de eigendommen en breng je een gesprek op gang. Het is te belangrijk.

Abby studeert in de herfst af met een associate degree en volgt een bacheloropleiding.

Katie's DO AudioTours™-software is ontworpen om meertalige mensen, neurodiversen, slechthorenden, slechtzienden en een groot aantal andere mensen in staat te stellen door het huisaankoopproces te navigeren met diepere beschrijvingen en rondleidingen door het onroerend goed. Met partnerschappen met grote makelaars, waaronder RE/MAX en Berkshire Hathaway HomeServices en voortdurende gesprekken met grote MLS's, zegt ze dat het transformeren van vastgoedaanbiedingen om voor iedereen toegankelijk te zijn een complexe uitdaging is, maar prioriteit moet krijgen.

KL: Mensen met een handicap, zij zijn de stille DEI. Iedereen heeft het over DEI, maar niemand heeft het over handicaps. Veertig procent van onze markt heeft een of andere beperking, of misschien is Engels niet hun eerste taal. Ik zeg tegen agenten: 'Je mist hier een enorme markt. Ze willen een huis kopen!”

Om deze klus te klaren, moest iemand op de proppen komen. Zonder het te weten, heb ik mijn hele leven voorbereid om dit voor de vastgoedsector te doen.

Er is veel technologie beschikbaar die mensen met een handicap op hun laptops en op hun telefoons moeten gebruiken, en je moet ervoor zorgen dat de software die je bouwt compatibel is met al die verschillende soorten platforms die ze gebruiken. Het is veel vallen en opstaan. Er komen veel mensen binnen met een beperking. Het is een groot deel van mijn dochter die geduld met me heeft als ik zeg: "Hé, wat vind je hiervan?" Omdat ik weet dat ze eerlijk zal zijn. Ze is brutaal eerlijk.

We kunnen als industrie niet doorgaan en gefragmenteerd raken over iets dat zo belangrijk is als dit. Dit is niet iets dat bedrijven zelf op zich moeten nemen.

Abby heeft haar moeder geholpen DO AudioTours te verfijnen om de gemeenschap met een handicap beter van dienst te kunnen zijn.

Met haar achtergrond in zowel technologie als rechten zegt Katie dat DO AudioTours™ kan voldoen aan de ADA-compliance, samen met het aanbieden van een groot aantal andere functies die bedoeld zijn om de branche voor meer mensen open te stellen. Maar het komt allemaal terug op Abby, en op wat Katie beschrijft als een schuld die ze verschuldigd is aan onroerend goed.

KL: Als ouder die zo hard heeft gewerkt om mijn dochter te krijgen waar ze nu is – toen ze begon te praten over haar leven buiten de universiteit, en je tegen de muren aanloopt waar ze tegenaan loopt bij het kopen van een huis, is het alsof – oh mijn god, er is een wereld van uitdagingen die er is. We gaan muur na muur na muur tegenkomen.

Ik aarzelde, begon toen naar de verschillende technische hulpmiddelen te kijken en begon onderzoek te doen. En dat is het moment waarop je de volgende dag wakker wordt en denkt: wacht even – als het dit, dit, dit en dit had, zou dat geweldig zijn – niet alleen voor mijn dochter, maar voor deze branche. En onthoud: ik heb een schuld die ik moet terugbetalen. Toen ik in de twintig was en worstelde om een gehandicapte dochter groot te brengen, kwamen agenten naar voren en gaven samen met mij geld uit en stelden hun vertrouwen in mij. Ik heb hard gewerkt en dat verdiende ik. Maar dankzij die onderneming kon ik mijn dochter brengen waar ze nu is.

Je begint te denken, als samenleving: hoe gaan we allemaal samenkomen om het goede te doen?

nl_NLNederlands
Scroll naar boven