“Não podemos ficar fragmentados em algo tão importante como isto”

Katie Lappe, à esquerda, com a filha Abby.

A habitação é para todos. Esse é um objetivo, não uma declaração de fato. Continua a existir uma miríade de barreiras – discriminação racial, falta de disponibilidade de casas, burocracia, dívidas – que impedem que um grande número de pessoas consiga adquirir uma casa própria. Se a missão dos profissionais do setor imobiliário é avançar em direção ao objetivo da casa própria para todos, o desafio é enorme e há sempre mais trabalho a fazer.

Para Katie Lappe, este desafio e trabalho também são profundamente pessoais. Sua filha, Abby – que está no espectro do autismo e lida com problemas visuais e de linguagem – lutou muito para alcançar um tremendo sucesso em sua vida e acabou decidindo comprar uma casa. Essa jornada e ver como era para pessoas como Abby navegar no processo imobiliário inspiraram Katie a criar mudanças em todo o setor - pelo bem de Abby e de milhões de outras pessoas como ela.

Katie Lappe

Katie Lappe: Minha família trabalhava com produtores imobiliários multimilionários - eu nunca fui corretor, mas sempre cuidei da tecnologia e do marketing para minha família. Pensei em me tornar um agente e minha mãe disse: '“Não faça isso. Faça aquilo em que você é bom.”

Sou formado na Ordem dos Advogados do Tennessee para ir a tribunal em busca de advogados e também me especializei em direito de patentes, e essa seria a minha vida. Bem, as vidas nem sempre acontecem do jeito que você deseja.

Minha filha acordou um dia e teve um ataque neurológico – aos dois anos de idade, ela teve uma reação alérgica muito forte. De repente, ela não conseguia andar e de repente parou de falar comigo. Ela desapareceu. Não pude ir trabalhar porque de repente tive que cuidar dessa criança, que é meu coração e minha alma. E comecei a trabalhar para dar a ela a melhor oportunidade da vida. Você tem que refazer sua vida, tem que trabalhar em casa e ainda tem que pagar as contas – todas as contas médicas que se acumulam.

Depois de uma reação alérgica grave aos 2 anos, Abby enfrenta problemas visuais e de linguagem.

Jovem Abby

Depois de fundar e construir duas empresas com foco no setor imobiliário enquanto ajudava Abby a obter seus estudos universitários, Katie viu a ambição de sua filha crescer e começou a perceber que havia mais desafios pela frente.

KL: Abby acorda um dia e está animada, está tirando ótimas notas na faculdade, fazendo todas aquelas coisas divertidas. E ela disse: “Mãe, depois da faculdade quero conseguir um emprego de tempo integral. Quero comprar uma casa, quero me casar, quero uns 20 cachorros.” Eu fico tipo, “Oh, querido, vamos falar sobre os cachorros mais tarde”.

Mas eu adoro imóveis – REALTORS®, foram eles que me apoiaram para que eu pudesse cuidar da minha filha. Sinto que tenho uma dívida a pagar.

Abby começou a ficar frustrada. Ela tem alguém que lê para ela na faculdade. E então foi como se lâmpadas se apagassem. Não se trata do Google Tradutor. Não se trata de legenda automática. Este é um software compatível com ADA destinado a listagens imobiliárias, especificamente para o nosso setor.

Minha missão na vida é implementar esse software em todas as listagens de imóveis que existem. Porque quando você faz isso, você ajuda as pessoas a entenderem as propriedades e abre uma conversa. É muito importante.

Abby se formará no outono e está cursando bacharelado.

O software DO AudioTours™ da Katie foi projetado para permitir que multilíngues, neurodiversos, deficientes auditivos, visuais e uma série de outras pessoas naveguem no processo de compra de uma casa com descrições mais profundas e passeios pela propriedade. Com parcerias com grandes corretoras, incluindo RE/MAX e Berkshire Hathaway HomeServices, e conversas contínuas com grandes MLSs, ela diz que transformar as listagens imobiliárias para que sejam acessíveis a todos é um desafio complexo, mas deve ser priorizado.

KL: Pessoas com deficiência são o DEI silencioso. Todo mundo fala em DEI, mas ninguém fala em deficiência. Quarenta por cento do nosso mercado tem algum tipo de limitação ou talvez o inglês não seja sua primeira língua. Digo aos agentes: “Vocês estão perdendo um mercado enorme aqui. Eles querem comprar uma casa!

Alguém teve que assumir a responsabilidade para fazer este trabalho. Sem saber, toda a minha vida me preparou para fazer isso no setor imobiliário.

Há muita tecnologia por aí que as pessoas com deficiência precisam usar em seus laptops e telefones, e você precisa ter certeza de que o software que está construindo é compatível com todos os diferentes tipos de plataformas que elas usam. É muita tentativa e erro. É muito ter pessoas com deficiência chegando. É muito da minha filha ser paciente comigo quando eu digo: “Ei, o que você acha disso?” Porque eu sei que ela será honesta. Ela é brutalmente honesta.

Não podemos continuar como indústria e ficar fragmentados em algo tão importante como isto. Isso não é algo que as empresas devam assumir.

Abby ajudou sua mãe a refinar o DO AudioTours para melhor atender a comunidade com deficiência.

Com sua experiência em tecnologia e direito, Katie diz que o DO AudioTours™ pode atender à conformidade com a ADA, além de oferecer uma série de outros recursos destinados a abrir a indústria para mais pessoas. Mas tudo se resume a Abby e ao que Katie descreve como uma dívida que ela tem com o setor imobiliário.

KL: Como uma mãe que trabalhou tanto para levar minha filha onde ela está hoje - quando ela começou a falar sobre sua vida fora da faculdade, e você começou a ver essas paredes que ela bate ao comprar uma casa, é como - Oh meu Deus, há um mundo de desafios lá fora. Vamos bater parede após parede após parede.

Parei um pouco e comecei a olhar para as diferentes ferramentas tecnológicas disponíveis e comecei a pesquisar. E é aí que você acorda no dia seguinte e pensa, espere um minuto - se tivesse isso, isso, isso e isso, seria incrível - não só para minha filha, mas para esta indústria. E tenha em mente que tenho uma dívida a pagar. Quando eu tinha 20 anos e lutava para criar uma filha deficiente, os agentes se apresentaram e gastaram dinheiro comigo e depositaram fé em mim. Trabalhei muito e ganhei esse negócio. Mas esse negócio me permitiu levar minha filha até onde ela está hoje.

Você começa a pensar, como sociedade, como vamos todos nos unir para fazer o que é certo?

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